10.10.19

El umbral




- El umbral. Ana García Bergua. Desde su nacimiento en el seno de una familia de exiliados españoles, Julius se sabía no solo especial, sino auténtico Elegido. Su vida entera será regida por fuerzas que no son las del grueso de la humanidad, y de hecho está destinado a ser un sacrificio que prevenga el caos en el mundo. Pero la entrañable y tierna relación que tiene con su hermana, Natividad, puede conducirlo aún por otros vericuetos. A veces el destino sorprende incluso a quienes se creen por encima de la humanidad...

Subtitulada "Travels and Adventures", la primera novela de García Bergua es, de primera instancia, un doble tributo. Es tributo a la literatura Romántica Europea, muy particularmente a la literatura de imaginación --eso sí, con un toque más Latino que tantos y tantos críticos se rehúsan a ver. Pero también es un tributo a Jordi García Bergua, hermano de Ana (la novela viene dedicada a él). Fue el propio Jordi autor de una única novela, "Karpus Minthej", más un puñado de escritos breves y extrañísimos (recién recuperados bajo el título "Fortuna Imperatrix Mundi"). Pero Julius y Natividad no son solamente dobles literarios de Jordi y de Ana, como es tentador para esos mismos críticos apuntar. No, lo que se nos presenta son dos personajes a quienes fuerzas extrañas insisten en hacer naufragar de varias maneras pero que consiguen, cada uno a su manera, imponer su propia visión individual del mundo. Novela, entonces, que rinde tributo a la imaginación, sí, pero a la individual y creativa amén de la que rinde tributos a obras pasadas. 

Y sí, también es el reverso solar a esa novela lunar y angustiada que es "Karpus". Los dos libros, sin ser partes de una misma historia, sí confirman un biombo de literatura fantástica inusual (o no tanto) en la literatura mexicana. 

Por lo demás, una novela de grata lectura y que exige ser leída con calma y atención. Muy recomendada para los lectores interesados en lo raro y curioso, por así llamarlo. 

23.9.19

El marido de mi hermano



Toda una sorpresa encontrarme una obra de Gengoroh Tagame, a la postre maestro del comic gay japonés... El Manga Geicomic, si prefieren (para los interesados: No es sinónimo con el llamado Yaoi, que está pensado para mujeres heterosexuales). Traducción oficial y disponible hasta en puesto de periódicos. ¡Asombroso!


12.9.19

Ser gay en tiempos de Evo




- Ser gay en tiempos de Evo. Edson Hurtado. Recopilación de varios relatos, testimonios, ensayos e inclusive poemas en prosa sobre las experiencias de los no-heterosexuales en Bolivia a través del siglo XX y principios del XXI. Los altibajos, las historias íntimas y las de repercusión internacional. Las luchas, las derrotas y las victorias. Y ante todo, la dignidad. 

La edición del 2014 añade más relatos y estudia qué cambios ha habido y no dentro y desde el gobierno de Evo Morales. 

Son testimonios a veces desgarradores, otras veces esperanzadores, y que muchas veces invitan a la reflexión. Aparecen en sus páginas varias figuras clave de la política boliviana, incluido el propio autor. Examina también casos en los que los prejuicios se revuelven o se sortean --cuestiones de racismo, de clasicismo, de xenofobia en general. 

Con todo ello es un libro sincero y de lectura importante. Testimonio y manifiesto a la vez, memoria y homenaje. 

29.8.19

Criaturas exquisitas




- Criaturas exquisitas. Antonio Fortunic. Once cuentos protagonizados por, como lo describe el propio autor "los condenados por el orden establecido". Casos tremendos de sadismo, masoquismo, adicciones (a la pornografía), deseos incestuosos... y sí, de personales queer de todo tipo. También, Fortunic dixit, como representan una sociedad tan compleja como es la peruana, sus historias atraviesan choques raciales, sociales y culturales --el pan de todos los días en el Perú. 

El primer libro de cuentos de Fortunic, a la postre director de cine divisivo (su "Un marciano llamado deseo" fue ásperamente criticada en su estreno, aunque desde entonces ha adquirido cierta buena reputación como filme de culto). Son cuentos sumamente breves, que de hecho exigen participación del lector para llenar ciertos huecos (intencionales) de la anécdota. Provocativo y caprichoso, es un libro de interesante lectura. 

26.8.19

Mundo cruel




- Mundo cruel. Luis Negrón. Nueve cuentos gay (¿gay?) ubicados casi todos en el barrio popular de Santurce, en Puerto Rico. Más aún que cuentos eróticos o costumbristas, retrata lo que podría llamarse "Los marginados de los marginados". Historias sobre hombres casados que tienen sus amantes masculinos regulares. Sobre enfermos en las últimas e ignorados perpetuos. Sobre reinas de un mundo que ya está en trance de desaparecer, paradójicamente debido a la integración. Todo pueden soportar estos personajes, menos la indiferencia. 

El primer (y hasta ahora único) libro de Negrón es un magnífico libro de cuentos en apariencia sencillos pero que son de hecho ingeniosas obras que resumen todo un mundo en pocas páginas. Con un tono muchas veces humorístico (que no paródico) y personajes convincentes (que no autobiográficos), retratan un ambiente que lo mismo puede ser un barrio popular en Puerto Rico que un gueto en todas partes del orbe. Con sus prejuicios, sus contradicciones, sus placeres y sus pequeñas maravillas. 

Por cierto, algunas ediciones de éste libro agregan dos cuentos más para un total de once. 

Lectura recomendada, para aficionados y no. 

21.8.19

Bareback Juke-box




- Bareback Juke-Box. Wenceslao Bruciaga. Hipólito hace de su homosexualidad parte de su filosofía desafiante y contestataria. Fanático de la música punk, de J. G. Ballard, de las drogas y de vivir la vida al extremo --al mismo tiempo que sufre constantemente mal de amores. Precisamente para combatir la depresión que le causa un asunto sentimental, entrena boxeo y se infecta aposta de VIH (¿o no?). Con unos cuantos días para partirle la madre a su ex-pareja pondrá en marcha un plan arriesgado que, sin que lo sepa, acabará más bien por conducirlo a los vericuetos más inexplorados de su vida...

Una novela tan provocativa como su protagonista (y podríamos decir que como su autor también). Con una estética deliberadamente punk (sin cyber) y un gusto por las digresiones que pondría orgullosos a autores como Fernando Vallejo o Bret Easton Ellis, esta es sin embargo una novela que se siente mucho más sincera que esas posibles influencias. 

Y es que las peroratas del argumento no son simple berrinche, sino deliberada provocación. Hipólito / Bruciaga mira de frente a las muchas taras no solo de la comunidad gay mexicana, sino de la cultura mexicana en total. El racismo, el olvido histórico, el malinchismo que muchas veces se disfraza de supuesto orgullo patrio y la hasta triple moral, son todas desnudadas y expuestas ante el lector. Tanto se cuestionan iconos encumbrados como Salvador Novo que se apuesta por influencias como Pedro Lemebel. 

También es sincera la narración en sus momentos sentimentales que más que rayar en el melodrama se zambullen en él --pero placenteramente, sin más culpas que la de enfrentarse a los demonios personales. 

Una novela ya no solo recomendada, sino de plano necesaria para más de uno. 

13.8.19

La marrana negra de la literatura rosa




- La marrana negra de la literatura rosa. Carlos Velázquez. Colección de cuentos entre el humor grotesco y el absurdo satírico. Una mujer que somete a su marido gordo a una dieta de cocaína para que adelgace y la ayude con un crimen que la sacará de pobre. Una historia de amor retorcido entre 'una vestida' (un travesti, vamos) y un afrocubano estrella del baseball. Un grupo de rock punk que llega al estrellato gracias a un chico prodigio con síndrome de Down, pero que acabará por opacarlos. Un club de hombres que simulan ser mujeres embarazadas y sus críos --que además le servirán a un amargado para sumergirse en el abismo. Y una cerdita-musa que llevará a un hombre no sólo al éxito literario sino a enfrentarse a tendencias que ha querido negar por décadas. 

En conjunto éste libro conforma una exploración y desacralización no tanto del norte de México, como podría pensarse por el origen del autor, sino de la sexualidad masculina en general. Si bien los cuentos son un poco disparejos (en los dos primeros el final se siente gratuito), todos son contundentes. Tan humorísticos como inolvidables. 

El mejor es el relato que le da título al libro, una suerte de cuento fantástico gay que más que invitar lecturas psicológicas o simbólicas, las vuelve parte de su humor sincero. 

Un libro sumamente recomendado. 

22.7.19

Global Gay.




- Global gay: Cómo la revolución gay está cambiando el mundo. Frédéric Martel. El periodista y sociólogo Martel emprendió durante cerca de cinco años un estudio exhaustivo en cuarenta y cinco países acerca de cómo se vive la homosexualidad en ellos. Desde los países más abiertos al tema hasta los más cerrados, con las muy diversas maneras de celebrar, de gozar y de hecho de vivir en muy, muy diversas culturas. 

Un estudio sumamente cuidadoso y que se introduce por toda clase de vericuetos. Desde las fiestas subterráneas hasta los festivales cada vez más industrializados, de la política abierta a la televisión popular. Y que además permite serias reflexiones sobre temas como la importancia de los derechos gay (que a fin de cuentas son derechos humanos). O por ejemplo, que muchas veces los prejuicios no vienen de lo antiguo, como se suele decir --los prejuicios homofóbicos vienen más bien de factores modernos. De remanentes colonialistas en Asia, del Evangelismo norteamericano en África, de la corrupción política en el medio oriente. Y así en adelante. 

A veces diario de viajes (Martel asiste a toda clase de bares, cafés y puntos de encuentro), otras ensayo histórico, de vez en cuando semblanza de diversas figuras revolucionarias importantes. Inclusive reporte policiaco, cuando es necesario. Un libro imprescindible en varios sentidos, sumamente recomendado. 

30.6.19

Orgullo CDMX 2019 (fotos)



No es mi mejor 'Selfie' pero puede servir como imagen de reacción.

Ahora sí, las fotos:





Y de nuevo:




Y en general:




Y *de* general:







13.6.19

Seguimos de pie.




- Seguimos de pie. Seis crónicas ilustradas del sismo que sacudió a la Ciudad de México el 19 de Septiembre del 2017 y sus consecuencias. Incluye crónicas de Pablo Ferri y de Alex Orozco, así como datos concretos para fijar el contexto de cada historia. Dibujos de Rafael Mayani, Raúl Pardo, "El Profe", Dia Pacheco, Diana Peredo e Iván Mayorquín. 

Cada crónica detalla una parte del desastre y las consecuencias: Sobrevivir, Ayudar, Repartir, Unir, Rehacer y Defender. Cubre tanto esfuerzos coordinados de rescate como historias de los supervivientes -- e inclusive importantes denuncias (por ejemplo, sobre las zonas mal manejadas o la criminal situación en que se mantiene a los inmigrantes). 

De por sí excelente comic (los diversos estilos se acoplan perfectamente a cada crónica), es también un gesto humanitario: Las ganancias de las ventas se destinan a apoyar a los damnificados del sismo. 

4.6.19

¡Cómics furry!


En esta ocasión, una novedad: Tres comics "Furry" (es decir, protagonizados por animales antropomórficos) de diversos países. Y que tienen un comentario social, cual más cual menos.

I. 



- Ultrapato. Edgar Delgado (et al). El remake de un comic mexicano aparecido en 1994 (con una posterior reimpresión a colores que cambió algunos detalles), ahora presentado como co-producción México-Estados Unidos (apareció primero en Inglés). Se trata de una historia de superhéroes más o menos tradicional: Carlos, veintañero en crisis, de pronto recibe super-poderes --los cuales tendrá que aprender a manejar pronto, pues se acercan varias amenazas a su hogar, Villa Ave...

Desde su primera version a ésta, que el autor considera "la película" (es decir, una variante de la historia), ha habido varios cambios. El reparto es más o menos el mismo, salvo dos que tres nuevos personajes. La historia es más dinámica, y hay que decir que Delgado ha conseguido una gran economía narrativa: Comprime alrededor de un año de historia en breves secuencias que nos informan mucho del mundo en que transcurre y de las personas que lo pueblan. El mayor cambio es el tono: ambas historias tienen algo de pastiche (en el buen sentido, el de ser algo que toma varias influencias y las adapta), pero la primera tendía hacia lo paródico. Ésta apunta más hacia el cómo manejar un mundo precario e inseguro. Un personaje que se aparta de otros por dudas, otro tan lleno de inseguridades que cambia su apariencia y su actitud con cualquier comentario, otra que no consigue escapar de su pasado, uno que se pierde en fantasías violentas... y un protagonista que sin pretender ser perfecto opta por ayudar en lo que pueda. 

Así, es una historia que pretende transmitir una sensación de alivio, amén de entretener un buen rato. Como en teoría son los superhéroes, en su faceta de producto Pop. 

II. 



- Contra Natura, vol. 3. (Mirka Andolfo). El tercer y último volumen presenta el clímax de las pruebas por las que ha pasado Leslie, que ahora tendrá que enfrentarse no sólo a su propio destino, sino al papel que su propia familia ha jugado en la pesadilla fascista que es su mundo. 

Una aventura que mezcla la fantasía con el drama social más terrible. Da mucho de qué hablar, con respecto a de qué forma se asientan este tipo de gobiernos (con publicidad; aprovechando el resentimiento de la gente; con alevosas mentiras de apariencia bonita). También, sobre lo hondo que calan muchos prejuicios y la muy difícil (también muy necesaria) tarea de desmantelar tales prejuicios, tales gobiernos corruptos y de construir sociedades más amorosas, más no ya tolerantes, sino con la inteligencia para aceptar las diferencias. La variedad de etnias, de preferencias sexuales...

La conclusión opta por no dejar todo en un simple final feliz, pues hacerlo sería negar los profundos daños que se han hecho. Así, lo que en muchas historias podría ser una vuelta de tuerca efectista, aquí es una última advertencia al lector: La responsabilidad es de todos, y no se detiene sólo porque parezca que las cosas se han arreglado solas. 

III. 



- Beastars, vols. 1 - 2. (Paru Itagaki). Y por último, un manga, o historieta japonesa, recién llegada a México. En una academia que busca integrar al máximo carnívoros y herbívoros, un estudiante ha sido asesinado --a raíz de lo cual toda serie de prejuicios y conflictos se destapan...

Se trata de una obra mucho más compleja de lo que su reputación en línea sugiere, y más aun tomando en cuenta que es una obra sobre y para adolescentes. Toma vericuetos sorprendentes: No es una historia de misterio, ni tampoco un drama romántico. Se recrea más en atmósferas y en personajes que tienen complejas motivaciones. 

Es una obra intrigante, en suma, que apenas ha mostrado un poco de sus misterios. 




*

29.5.19

Lo fantástico en Hispanoamérica.




- Lo fantástico en Hispanoamérica. Elton Honores (Coordinador). Recopilación de ensayos sobre el tema que el título anuncia. En total son dieciséis ensayos que cubren una gran variedad de autores (no solo Hispanoamericanos) y épocas, y desde muy diversos enfoques y teorías. 

Hay que decirlo: Como recopilación es dispareja. Esto suele pasar con prácticamente cualquier antología debido a la variedad de puntos de vista; claro, y la diversidad es algo que celebrar, desde luego. Pero en este caso es una cuestión de nivel: Algunos ensayos son de un nivel todavía escolar, mientras que otros son ya auténticamente profesionales. Quizá sea un riesgo de las recopilaciones académicas. 

Independientemente de ello, hay bastante en qué hincar el diente. Entre los mejores ensayos mencionamos: 

Elton Honores hace un recuento de la narrativa fantástica peruana de 1980 - 2010. Fernando Burgos analiza las complejidades de Felisberto Hernández y Mario Levrero. María Espinoza-Vera ofrece un análisis de los roles de género en los cuentos de Silvina Ocampo. Miguel Ángel Fernández Delgado hace un recuento de Santo y otras figuras de lucha libre en la literatura mexicana. Yolanda Molina Gavilán analiza la figura de la madre en cuentos de Manú Dornbierer, Ana María Shua y Daína Chaviano. David Roas ofrece una discusión sobre si existe el lenguaje fantástico. Y Juan Ramón Vélez García analiza cuentos de Atilio Manuel Chiáppori y de Manuel Mujica Láinez --el segundo, además, desde la teoría Queer. 

En general, un libro de interés para los interesados en el tema. 

19.4.19

Cita.


“El gusto por la certidumbre a menudo está asociado a un gusto por la servidumbre.” 

— Clement Rosset. El principio de la crueldad. 


…Vaya que eso explica mucho, demasiado…

5.4.19

Tinieblas de ultratumba.




- Tinieblas de ultratumba: La tenebrosa historia de Sarah Ellen. José Donayre y Miriam Montaño. En 1913 en Blackburn, Inglaterra, las hermanas Morgan fueron acusadas de brujería y condenadas a la hoguera. John Roberts, el esposo de Sarah Ellen, la mayor de las hermanas, le prometió que serían enterradas en campo santo. Como ningún cementerio europeo las aceptara, comenzó entonces una fatigosa travesía hasta el continente americano. Una travesía que dejaría un rastro de muerte y horror…

La de Sarah Ellen es una leyenda peruana popular, a propósito de la tumba de una mujer inglesa enterrada en Pisco, y que se dice habría practicado la brujería o bien habría sido vampiro. Éste comic, con guion de Donayre y dibujo de Montaño, recoge diversas piezas de la leyenda para armarlas en una sola historia. 

Es, por así decirlo, una obra pensada para los aficionados, y muy específicamente para el público peruano. Se incluyen diversas referencias a historias del género (por ejemplo, la travesía del barco recuerda la de “Drácula”). Más aún: Se menciona a Carlos Calderón Fajardo, quien trató el tema en una novela (titulada justamente “Sarah”), y el escritor Abraham Valdelomar inclusive aparece como personaje en el cómic, aludiendo a su cuento “Finis desolatrix veritae”, clásico del cuento fantástico / siniestro). 


A decir verdad, el primer acto del cómic es confuso, y las motivaciones de los personajes son más bien brumosas. Y es que el cómic asume que el lector ya estará por lo menos familiarizado con parte de la historia. Con todo, goza de una buena atmósfera y ciertos momentos de espanto bien logrados. Mas que nada, es una buena curiosidad. 

2.4.19

Moquito y la leyenda colonial.




- Moquito y la leyenda colonial. Juanele. En 1762, un Vizconde fue asesinado tras responder una pregunta sobre la hora del día. En tiempos actuales, un niño inquieto, acompañado de su abuelo y su perro, encuentra un misterioso medallón en el centro de la Ciudad de México --un medallón que lleva en su interior el alma del Vizconde asesinado. Pero hay alguien que desea apoderarse del medallón. Alguien que lleva siglos obsesionado con un plan diabólico...

Secuela de "El convento mutante", y como aquella una muy simpática historia que combina la aventura con el humor negro. A veces la mala leche de Juanele puede resultar excesiva, como ocurre con otros títulos suyos (ej, "Patote"). En ambas entregas de "Moquito", empero, consigue contenerse los suficiente para que el humor funcione sin resultar antipático, y sin tener que sacrificar la historia. Mantiene, eso sí, críticas culturales apenas disfrazadas en su historia (por ejemplo, al llorar la muerte del Vizconde, uno de sus jornaleros se lamenta: "¡El patrón era tan bueno! Nos latigueaba poquito". Y en el tiempo presente, una huída se frustra porque el metro Allende se está quemando -- ¡otra vez!). 

El estilo de Juanele es único; a veces engañoso. La inocencia que sus personajes parecieran mostrar en sus trazos "lindos" suele contrastar con sus egoístas intenciones. Pero ello es parte de la visión del mundo de su autor. Podrá no ser para todos los gustos, pero es alguien comprometido con su visión y estética. 

En fin, que se trata de un cómic recomendado tanto para los admiradores de Juanele como los del cómic en general. 

Mi herencia.




- Mi herencia. Ariel Orea. El joven Wicket ha recibido una propiedad en una isla. El único lugareño que encuentra se muestra reacio a llevarlo a la isla. Y es que como pronto descubrirá Wicket, el destino le ha jugado otra de tantas malas pasadas: La isla ha caído bajo una plaga que hace a los muertos alzarse de sus tumbas con un hambre voraz. Aunque quizás ésta idea también sea errónea...

Extraordinario cómic debut de Orea. Lo que al principio parece una historia tradicional (pero muy bien narrada) de zombies, poco a poco cobra un cariz más intimista. La herencia de Wicket no es una casa, ni es de hecho algo material dejado por una familia que toda la vida ha fingido que no existe. En vez de eso, es un sentido de comunidad que desarrolla con todos los desposeídos, los ignorados... los infectados. 

Es una obra de terror que consigue una vuelta de tuerca no solo en el sentido del giro argumental, sino con respecto a la ideología y el mensaje. 

Un debut que promete mucho. Le auguramos una buena carrera al autor. 

28.3.19

Panorama infernal.




- Panorama Infernal. Hideshi Hino. Un pintor nos da la bienvenida a su morada, para mostrarnos su impactante obra. Una serie de sinfonías en rojo sangre (y de hecho pintadas con sangre), que nos llevan por visiones demenciales, aunque poéticas, del infierno… pero que poco a poco nos llevan a visitar la violenta historia de su familia, hasta que llegamos al fondo de su angustia existencial. No está garantizado que sobrevivamos el viaje. 

En 1982 apareció esta obra que podría clasificarse como ‘Autoficción’, en tanto que es un ajuste de cuentas de Hino con un pasado durísimo y muy difícil de superar. Desde luego, no es un cómic para todos —la portada es un buen anuncio de los grotescos horrores que nos aguardan. Pero, y esto es fundamental, este cómic no es un simple chapotear en el pantano, como querría cierto sector del público. Mas ‘Guro’ (Grotesco, vamos) que Gore (aunque SÍ que es gore, en extremo), encuentra cierta poesía en la destrucción del cuerpo —y a la postre, en la destrucción de todo. 

Además tiene otra lectura mucho más sutil: Es la perspectiva de un Chino-Japonés que nunca encaja del todo en ninguna de las dos naciones. Repudiado por una y por otra, sea por asuntos políticos que legales que incluso personales (toda la vida se le dijo que era feo), el pintor en que Hino se desdobla es a fin de cuentas un artista incomprendido y atormentado hasta lo fantástico. 


Una obra profundamente perturbadora, que sin embargo consigue una extraña belleza en su trazo. Recomendado para los aficionados al cómic extremo, experimental —y sí, también para los admiradores del Gore, pero que estén dispuestos a encontrarse con una obra que les hará preguntarse qué tanto de su afición es a fin de cuentas un juego infantil. 

20.3.19

Contra Reyring.




- Contra Reyring. Tigerlion Moikana. Se acerca el encuentro de lucha libre más esperado del año — ¡la pelea entre el novato del año (Trueno negro) contra el gran campeón (Reyring)! Sólo que hay más en juego que la lucha en el cuadrilátero. Por ejemplo, las provocaciones descaradas de Reyring contra su rival. O cierta historia secreta que comparten. Por no hablar de ciertas visitas nocturnas con escarceos que ya no son sólo deporte…

Lo verdaderamente notable de éste comic es, en primer lugar, que consigue sortear un reto que muchos se han planteado y muy pocos conseguido: Tomar una estética particular y adaptarla a un contexto nuevo. La estética es el llamado ‘Geicomic’ o ‘Bara manga’, los cómics japoneses dirigidos al público adulto homosexual (de paso con la estética llamada ‘Kemono’, ‘Furry’ o de otras maneras. Vale a decir, animales antropomórficos). Y el contexto nuevo es el mundo de la lucha libre mexicana. 

De acuerdo, hay algunos detalles que pueden sobrar, como la estilización de efectos de sonido para imitar el efecto de los Kanji. Pero uno se acostumbra. 

¿Es básicamente un cómic porno? Claro que sí. Pero la pornografía también es artística —habrá quien diga que sólo lo ‘Erótico’ es arte y lo ‘Pornográfico’ es cuanto mucho artesanía, pero es el mismo tipo de gente que por ejemplo quisiera separar ‘Suspenso’ de ‘Terror’. Lo taxonómico es curiosidad. Lo interesante es qué tan bien hecho está, en este caso, el cómic. 

Y sí que está bien hecho —por cierto, el segundo punto notable es que fue financiado casi enteramente por Patreon. Es decir, es un producto que obedece a la demanda del público, en lugar de a los programas editoriales. 


En fin, que más que hablar del cómic vale la pena leerlo (bueno, si el tema le interesa) y disfrutarlo. 

11.3.19

Habla María.




- Habla María. Bef. Cómic autobiográfico sobre la relación entre Bef y su hija María, a quien desde temprana edad se le diagnosticó Autismo. Hay un largo proceso de aprendizaje (para los padres, más que nada), en medio del cual Bef ofrece varias reflexiones sobre como puede ser el mundo interno de María. 

Bef despliega toda una variedad de recursos gráficos y narrativos: Como en “Más allá de las ciudades”, de Alejandra Gámez y Axur Eneas, las páginas pasan de tonos grises a color conforme los personajes recuperan la esperanza. La historia brinca entre el pasado y el presente, y en varias ocasiones se incluyen la imaginación y las metáforas (amén de romper la cuarta pared para que los personajes puedan hablarnos directamente). 

El tono de la narración es entre confesional  y didáctico (sin por ello sacrificar ni la narración ni la calidad artística). Es un ajuste de cuentas no tanto con la condición de María, sino con algunos pequeños errores de sus padres. También ilustra algunos puntos conocidos y no tanto sobre el autismo en sí. 

Pero lo más interesante es cómo consigue hacer de la propia María un personaje entrañable, vista tanto por sí misma como desde la óptica de su padre. 


Un cómic conmovedor, cuya lectura se recomienda. 


7.3.19

Más allá de las ciudades.




- Mas allá de las ciudades. Alejandra Gámez & Axur Eneas. Lina vive en una extraña ciudad llena de edificios cuyos habitantes periódicamente se lanzan al vacío. Y pronto será el turno de la propia Lina. Mas para sorpresa suya, esto no conduce al final —todo lo contrario, es el principio de un increíble viaje por toda una serie de lugares, a cual más maravilloso. Pero Lina y varios acompañantes que está por conocer no sospechan las revelaciones que les aguardan…


Extraordinario cómic fantástico que combina perfectamente las sensibilidades de Gámez (The mountain with teeth) y Eneas (Éste comic no es arte). Consigue algo extremadamente difícil en el género: Echar mano de diversos ingredientes (algunos conocidos, muchos no) para hacer algo verdaderamente original. Sus personajes son entrañables a la vez que complejos, y hay varias secuencias que se quedan grabadas en la mente de uno por mucho tiempo. Los recursos narrativos y técnicos vienen todos usados con habilidad. En general, un cómic sumamente recomendado, por varias razones. 


4.3.19

Diario de un solo




- Diario de un solo. Catalina Bu. La vida diaria de un muchacho cuyo nombre y edad ignoramos y que es, como lo dice el título “un solo”. Sumido en el ennui de la vida urbana, pasa por diversos placeres efímeros (el internet, la televisión, la comida chatarra), se deprime constantemente… Y en fin, es un espejo en que más de un lector se verá reflejado. 

Recopilación de un exitoso webcomic; más que una historia es un reflejo de muchos. Claro, tiende hacia la clase media; entre los conflictos que a veces se le atraviesan a nuestro personaje, nunca hay cosas como la carencia de dinero, problemas de vivienda, ni similares. Si acaso, se agota su propio dinero comprando chucherías. 


Aun y así, es un comic de interés. Consigue un retrato fidedigno de cierto estado de ánimo —es interesante que nuestro personaje abra con la declaración “tarde o temprano todos me terminan aburriendo” pero que concluya tan harto de aburrirse en soledad que por fin busca compañía. 


28.2.19

The mountain with teeth




- The mountain with teeth: Historias de piedra. Alejandra Elena Gámez. Tercera recopilación de un excelente webcomic que presenta historias fantásticas (a veces humorísticas, a veces siniestras y a veces de humor cruel), tanto con personajes recurrentes como con cuentos aislados. 

La sensibilidad de la autora consigue un muy cuidadoso balance entre atmósferas a la vez familiares y no (retoma diversos tópicos como los monstruos y otros seres mitológicos) y emociones (por lo general tristeza y sentido de la maravilla). Aunque a veces se incluyan referencias a obras existentes (por ejemplo, la escuela Hogwarts), esta es una obra que puede legítimamente ser considerada original en todos los sentidos. 


En general obras bellas (que no bonitas; más de una vez pueden ser aterradoras) y de gran sensibilidad. Sumamente recomendada. 


Contra Natura, vol. 2




- Contra Natura, vol. 2. Mirka Andolfo. Tras ser rescatada de un grupo con siniestras intenciones, Leslie se encuentra en constante fuga mientras intenta comprender las misteriosas fuerzas a su alrededor (y en su interior). Pero tanto aliados como enemigos han subestimado el poder que se esconde en ella, en su cuerpo, sangre y alma…

El segundo volumen de este muy intrigante thriller (con estética Furry) continúa con un ritmo cada vez más frenético pero que mantiene un buen desarrollo de los personajes y de la sociedad en que viven. Claro, es obligatorio leer el primer volumen (esperemos que eventualmente vea la luz una edición con la historia completa… bueno, por supuesto lo primero es que esta serie concluya como debe). 


Por lo demás, la autora sigue sorprendiendo con un trazo seductor y un guion inteligente. Las alusiones a los gobiernos fascistas que se ocultan con máscaras sonrientes tienen aún más relevancia si tomamos en cuenta que se trata de una historieta Italiana. Una obra que vale mucho la pena seguir con cuidado. 


27.2.19

México se escribe con J




- México se escribe con J: Una historia de la cultura gay. (2ª Ed.; Michael K. Schuessler y Miguel Capistrán (coordinadores)). Colección de ensayos y testimonios acerca de la presencia gay (más aún, de la presencia, digámosle LGBTTTI o Queer) en la cultura e historia mexicanas. Desde tiempos prehispánicos (y con un vistazo a la contraparte española del siglo XVII) hasta las primeras décadas del siglo XXI, con análisis tanto al arte como a las organizaciones socio-culturales. 

Reúne una gran cantidad de aportaciones y de toda clase de autores (y autoras, para el caso). Como es de esperarse, incluye puntos de vista ya no solo distintos sino a veces contradictorios. Con una sola excepción, son todos textos de gran calidad y que invitan a la investigación y a la reflexión. Todos, además, sirven tanto para recordar muy diversas obras, lugares y organizaciones hoy prácticamente desconocidos, como sirven para invitar a buscar aún más, en México y en el orbe entero. 

Tras tres prólogos entre lo personal y lo histórico, se cubren las siguientes secciones: “La otra onda” (narrativa y poesía), “La imagen del deseo” (Artes plásticas, videoarte y cine), una sección de música, danza, teatro y sus intérpretes, y “La vida social y sus expresiones”, más un anexo de dos breves ensayos históricos más. 


Lo que más se agradece de éste libro es, nuevamente, su variedad de autores y puntos de vista. Entre todos forman una visión coral, de caleidoscopio (o de mosaico), tan variada como la vida misma. En resumen, un libro más que recomendado. 

26.2.19

Ninfomanía




- Ninfomanía. (2013. Dir. Lars von Trier). Una noche de invierno, el solitario Seligman encuentra a Joe, una mujer golpeada y abandonada en un callejón. La lleva a su casa, y Joe procede a contarle su vida: Una larga (muy larga, cerca de cinco horas) vida llena de excesos sexuales y de intentos extremos de expiación. 

El director von Trier es uno de aquellos artistas que hacen de la polémica parte esencial de su personalidad pública. Esta cinta no lo es menos, con tal longitud que fue distribuida en dos partes (y con cierta censura) para el cine internacional. Está, claro, el uso de escenas explícitas de sexo real, a veces con actores famosos y a veces no. Y claro, escenas impactantes. Sexualidad infantil y adolescente, un aborto, toda suerte de crímenes (sexuales y no)…

¿Es una película maldita? Y, no, en realidad simplemente imita diversos modelos tanto literarios como cinematográficos. Hay aquí bastante de obras como el Decamerón, de autores como el Marqués de Sade, Sacher-Masoch, algo del cine de Nagisa Oshima, de Pier Paolo Pasolini… y claro, toneladas de referentes más. ¿Los supera, los re-elabora? 

Y… no, realmente no. Es una película de interés, sí, pero todos sus intentos de citas eruditas y su intento de volver a Joe un personaje nihilista se sienten más bien artificiales. Más que una cinta maldita sentimos que vemos una película de un director que quisiera con tantas ganas ser un artista con letra mayúscula. Además, claro, ese final tan involuntariamente gracioso. 

¿Es entonces un bodrio, una película pretenciosa? Y no, tampoco, porque su calidad técnica es innegable, amén de conseguir que el espectador navegue lo mismo por escenas de suma tensión como por largas pausas reflexivas. Las actuaciones, en general muy buenas. 

Pero es sobre todo entretenimiento. Eso sí, entretenimiento de calidad. 


En fin, que vale la pena, aunque no sea la mejor obra del director. 


17.1.19

Cuentos fantásticos peruanos


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- 17 fantásticos cuentos peruanos, vol. 2. Nuevamente, diecisiete cuentos fantásticos de otros tantos autores peruanos, y que en este caso abarcan seis generaciones --autores nacidos entre 1928 y 1982. Nuevamente, con una amplia gama de temas y técnicas narrativas. Todos los textos, eso sí, de gran calidad. La diferencia esta vez, es la inclusión de autoras, lo que se echaba en falta en el primer volumen. 

Entre los cuentos incluidos destacan especialmente: "Voces", de Fernando Ampuero, que utiliza lo ambiguo para conseguir un efecto de sabroso humor negro. "Erde", de Fernando Iwasaki, que consigue transmutar lo que parecía otro relato de "amor" entre un profesor y su alumna --en vez de eso se vuelve una pesadilla mitológica. "Encuentro en Las Dalias", de Yeniva Fernández, une la fantasía con referencias a la cultura pop de romance. Por cierto, es un cuento que toma lugar en la Ciudad de México. "Sin retorno", de Julie de Trazegnies, destaca por su atmósfera de pesadilla. "Derechos de autor", de Miguel Ruiz Effio, consigue volver interesante un argumento que hemos visto muchas veces. No es el tema, es la ejecución. Y "Testigo ciego", de Jorge Casilla, es tanto el último cuento de la colección como uno de los más enigmáticos. Sugiere que vemos sólo un fragmento de un todo, e incluso una nota al pie de página sobre el título contribuye a fijar éste efecto. 

Ambos volúmenes forman un buen muestrario de literatura fantástica. Sumamente recomendado. 


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11.1.19

Retrofilia.




- Retrofilia: 50 años de política, alucine y rock. Miyagi (José Luis Guzmán). Guzmán, personalidad radiofónica (conduce programas como "Charros contra gángsters"), brinda un recorrido por la historia de México de 1954 hasta el 2014. Cubre todos los presidentes, los detalles más notables de la cultura pop, y sobre todo la música (el libro incluye una gran cantidad de "Playlists"). 

Sin ser propiamente historia ni tampoco del todo un ensayo, es más bien un libro a caballo entre ambos, con una buena dosis de humor (a veces divertido, a veces fallido). El recuento de la cultura pop pasa por lo significativo (los a menudo terribles paralelismos entre muy diversas épocas), lo trivial y lo chusco. Cada tanto Guzmán intercala algunas reflexiones más allá del simple recuento. Por ejemplo, el último capítulo cierra con una evocación más o menos correcta del concepto del eterno retorno y de la responsabilidad social. 

Justamente la visión socio-política de Guzmán es la fuerza que mueve sus recuerdos. A veces peca de ingenuo y otras por el contrario ofrece observaciones lúcidas. Sus intentos de presentarse como lo que en México se dice "valemadres" (que nada le importa, que todo le da igual) tienden a hacerlo lucir aún más sentimental de lo que ya es su prosa. Más interesante es cuando a través de sus gustos musicales se presenta como es --un ser humano con todas sus contradicciones pero también con toda su individualidad. 

En general, se trata de un libro más que nada curioso, entretenido y a veces de interés. Vale la pena, tanto por el recuento histórico como por las recomendaciones musicales.